Keeper, Joe (Joseph) Benjamin

Joseph Benjamin Keeper, un membre de la Nation Crie de Norway House, est né le 17 janvier 1886 à Walker Lake, Manitoba. Comme beaucoup d’autres enfants des Premières Nations à l’époque, il a été envoyé, à l’âge de 13 ans, au pensionnat indien de Brandon. C’est là qu’il s’est découvert une passion et un talent pour la course longue distance.

Après s’être installé à Winnipeg, Keeper s’est joint, en 1910, au North End Amateur Athletic Club. L’année suivante, il a établi un record canadien de 54 min 50 s pour la course de dix milles et fut choisi pour faire partie de l’équipe olympique canadienne de 1912. Aux Olympiques de Stockholm, en Suède, il a participé aux courses de 5000 et de 10000 mètres, finissant au quatrième rang dans cette dernière, soit la meilleure performance pour un athlète canadien dans cette discipline.

Keeper a continué de courir après les Olympiques, mais il a abandonné tout espoir de participer aux Olympiques de 1916 quand, en mai de cette année, il s’est enrôlé dans l’armée. Keeper a servi deux ans en France à titre d’estafette au sein du 107e Bataillon des pionniers, aux côtés d’autres athlètes des Premières Nations tels que Arthur Jamieson. En 1919, il a reçu la Médaille militaire pour ses actes de bravoure à Cambrai durant la guerre.

Après la guerre, Keeper est retourné au Manitoba et a travaillé comme charpentier avant d’être engagé par la Compagnie de la Baie d’Hudson jusqu’à sa retraite en 1951. Lui et son épouse Christina McLeod ont eu sept enfants. Il est décédé le 21 septembre 1971. Encore aujourd’hui, la Nation Crie de Norway House et l’Association des coureurs du Manitoba organisent toutes deux des courses en son honneur. Keeper a été intronisé au Temple de la renommée olympique du Canada, au Temple de la renommée des sports du Canada et au Temple de la renommée des sports du Manitoba.

Lectures complémentaires

  • Canada’s Sports Hall of Fame. “Joe Benjamin Keeper”. Consulté le 25 févr. 2016.
  • Wikipedia. “Joe Keeper”. Consulté le 25 févr. 2016.
Notice biographique
Nom et prénom Keeper, Joe (Joseph) Benjamin
Nation Cree
Lieu de bande Norway House, MB
Date de naissance 1886-01-21
Lieu de naissance Walker Lake, MB
Date de décès 1971-09-21
Proche parent Mother: Matilda Keeper
Métier avant l’inscription Carptenter, Athlete
Religion Methodist
Conflit WWI
Numéro de service 235021
Dossiers de service http://www.bac-lac.gc.ca/eng/discover/military-heritage/first-world-war/first-world-war-1914-1918-cef/Pages/item.aspx?IdNumber=490151
Grade militaire Sapper
Date d’inscription 1916-05-01
Lieu d’inscription Norway House, MB
Âge au moment de l’inscription 27
Historique de service Olympian runner 1912
Décoration militaire http://www.bac-lac.gc.ca/eng/discover/military-heritage/military-medals-1812-1969/Pages/item.aspx?IdNumber=71168&
Décorations décernées (MM)
Date de décoration 1919-02-11
Identificateur 5151