Clark-Jones, Bertha

Bertha Clark-Jones (née Houle) est née en 1922 à Clear Hills, Alberta. Elle était la cinquième de 14 enfants d’une famille métisse-crie. Après avoir reçu une éducation aussi poussée que possible (une 9e année), elle effectua diverses besognes dans un hôpital des environs.

En 1940, alors qu’elle avait 18 ans, elle s’est enrôlée dans l’Aviation royale canadienne. Elle y devient monitrice d’entraînement physique militaire – une tâche qui convenait parfaitement à celle qui se qualifiait elle-même de garçon manqué. C’est à ce titre que Clark-Jones a voyagé à travers le pays, travaillant sur diverses bases militaires. Elle était désolée de ne jamais avoir pu servir outre-mer. Son expérience militaire devait toutefois l’amener plus tard à plaider la cause des vétérans autochtones afin qu’ils soient traités de façon équitable.

Cependant, c’est sa défense des droits des femmes autochtones qui allait devenir sa grande passion. Au cours des années 1960 et 1970, Bertha a mené une campagne visant à réduire la marginalisation que subissaient encore les femmes autochtones. En 1968, elle a collaboré à la fondation de la Voice of Alberta Native Women’s Society. Au cours des années suivantes, elle a cofondé l’Association des femmes autochtones du Canada et a été la première à en assumer la présidence.

En 2007, la Fondation nationale des réalisations autochtones lui décerna un Prix d’excellence pour honorer son leadership et l’ensemble de son œuvre. L’année suivante, Clark-Jones a été nommée Officier de l’Ordre du Canada en reconnaissance de toute une vie consacrée au service social. Bien qu’ayant plus de 80 ans, elle a continué de jouer son rôle de pionnière dans la défense des droits des femmes et des vétérans autochtones Elle est décédée le 21 octobre 2014.

Lectures complémentaires

  • Buehler, Clint. “Lifetime Achievement Award Recognizes Many Contributions of Bertha Clark Jones” in First Nations Drum, Feb. 28, 2007. Consulté le 19 févr. 2016.
  • Edmonton Journal. “Lifetime of leadership recognized” March. 16, 2007. Consulté le 19 févr. 2016.
Notice biographique
Nom et prénom Clark-Jones, Bertha
Nation Chipewyan
Lieu de bande Athabasca, AB
Sexe female
Date de naissance 1922-11-06
Lieu de naissance Clear Hills, AB
Conflit WWII
Unité du CEC Women's Division
Arme du CEC RCAF
Décorations décernées Golden Jubilee Medal
Numéro de réference Veterans’ Land Grants 1946-1957 (LAC RG10-B-3-e-xvi)
Identificateur 1983